Shadowgraphy

Paro

Paro, Bhutan, 2010

My last day in Bhutan; after a pleasant drive north of Paro, the narrow road reaches the old Dzong. This fortified castle and monastery is now in ruins. From this amazing location, on sunny days one could see the peaks above 6800m surrounding the valley. While coming back to the village beside the Dzong, I stopped to rest near a kind of stupa and I admired the view above the rice paddies. There were two old women, chatting and praying. One was trying to rotate the prayer wheels located bellow the roof above us. I guessed it was not a standard procedure as some kind of propellers indicate these were supposed to turn only by the force of wind. She was obviously too short and was unsuccessfully pushing the blades of the prayer wheels. I decided to give her a hand for few wheels. Then she started to talk to me like if it was obvious that I understood her language. Of course I didn’t get anything but it was still a pleasant “conversation” through our smiles. I don’t know her name, neither her age and I can only guess what could be her life from what I know about Bhutan and this location. She might be over eighty years old, and when she was born, the country was freshly escaping a feudal stage with lords from different valleys fighting for power. Electricity and TV arrived in the valley less that 10 years ago. Her eyes narrowed by time have witnessed so many changes…

With some body language she simply accepted my proposition of a portrait, here is the result. Two years after, while I am writing these lines, I imagine her, sitting at the exact same place, contemplating the valley and the sacred black crows flying over the rice paddies. I feel I can look through her eyes and witness the unspoiled beauty of the last even on earth.…..

Mon dernier jour au Bhoutan ; à l’issue d’un parcours agréable au nord de Paro, la route étroite atteind le vieux Dzong. Ce château, monastère fortifié est aujourd’hui en ruines. De ce lieu exceptionnel, les jours ensoleillés on peut apercevoir les sommets enneigés entourant la vallée à plus de 6800 mètres d’altitude. En redescendant vers le village situé à coté du Dzong je me suis arrêté près d’une stupa pour me reposer et admirer la vue sur les rizières. Il y avait deux vieilles femmes priant et discutant. L’une d’elles essayait de faire tourner les moulins à prière situés sous le toit au dessus de nous. Ce n’était visiblement pas la procédure standard, ces moulins auraient du tourner par la force du vent sur des petites hélices. Elle était bien sur trop petite et n’arrivaient pas à atteindre les moulins. J’ai décidé de lui venir en aide. Puis elle commença une conversation comme s’il était évident que je comprenais son langage. Bien entendu il n’en était rien mais ce fut néanmoins un échange agréable, à en croire nos sourires. Je ne connais pas son nom ni son age et je ne peux que deviner ce qu’à été sa vie à partir de l’histoire du Bhoutan. Elle doit avoir plus de quatre-vingt ans et à sa naissance, le pays sortait à peine d’une époque féodale, les seigneurs reignant sur différentes vallées s’affrontant pour la prise du pouvoir. L’électricité et la télévision sont arrivés dans la vallée il y a moins de dix ans. Ses yeux plissés ont été témoins de tant de changements…

Via quelques gestes, elle a accepté tout simplement ma proposition de prendre ce portrait, en voilà le résultat. Deux ans après, alors que j’écris ces lignes, je l’imagine assise au même endroit, contemplant la vallée et les corbeaux sacrés rasant les rizières. J’ai l’impression de voir au travers de ses yeux la beauté préservée du dernier paradis sur terre…




 

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