Shadowgraphy

Shiling

Shiling, Bhutan, 2010

Shiling is a peaceful Village in eastern Bhutan Not so easy to reach, it’s at two days and half of drive from the capital followed up by a climb-up of 1200m by feet in the forest. This one can take additional 3 to 6 hours, depending on your condition. There is no road, no electricity, no infrastructures, just few houses lost in the green and wild. Life there is simple but requires hard work as the only resources people have are their hands, their knowledge for farming and a few animals. Even if Bhutan provides basic social system, in the village, you have to rely mainly on your family.

But even there, in the middle of the Himalayan lush, stands a school. Every morning kids of Shiling walk one hour on a track climbing in the forest to the upper village. Girls hide their books and stationary in a fold of their Kira, the traditional clothe. The Bhutanese government send every year, all over the country, the new generation of teachers for their first assignment. They will bring eduction of traditional Bhutanese culture, basics of English, mathematics, even in the most remote areas. The school is like any other in the world except its playground which has a three hundred and sixty degree view on the deep valleys covered by the forests of the last paradise on earth.

At the end of the day, the kids will walk down to the village, speeding up their pace. It’s not good to stay in the forest at night. A farmer in the nearby valley has been killed by a wild tiger last month. On the way they will collect some branch of pine trees; full of sap they will provide light for the dinner when the whole family will share rice, some green chilies with cream and pieces of dried meat from the farm.

Shiling est un village paisible de l’est du Bhoutan. Difficile d’accès, il est à deux jours et demi de voiture de la capitale, suivis d’une ascension à pied de 1200m à travers la forêt. Cela peut prendre entre 3 et 6 heures selon sa condition physique. Sur place, il n’y a ni route, ni électricité, ni infrastructures, juste quelques maisons perdues dans la verdure. La vie là-bas est simple mais demande un dur labeur, les habitants on leurs mains, leur connaissance de l’agriculture et quelques animaux pour toute ressource. Même si le Bhoutan dispose d’un système social développé, au village, il faut compter principalement sur sa famille.

Cependant, même au milieu de cette nature luxuriante, il y a une école. Chaque matin les enfants de Shiling empruntent une piste grimpant au travers de la forêt pour rejoindre, en une heure le village du dessus. Les fillettes cachent leurs livres et leur trousse dans un pli de leur Kira, l’habit traditionnel. Le gouvernement bhoutanais, chaque année, envoie sur tout le territoire, la nouvelle génération d’enseignants pour leur premier poste. Ils apportent dans les lieux les plus reculés l’enseignement de la culture traditionnelle, des bases de l’anglais, des mathématiques. L’école ressemble à toutes celles de la planète à l’exception de sa cour de recréation qui a une vue a trois cent soixante degrés sur les vallées couvertes de forêts du dernier paradis sur terre..

En fin de journée, les enfants dévalent le sentier vers le village, accélérant le pas. Il n’est pas bon de rester la nuit en forêt. Un fermier de la vallée proche s’est fait dévorer par un tigre sauvage le mois dernier. Sur le chemin il ramasseront quelques branches de pin ; couvertes de sève, elle éclaireront le dîner lorsque toute la famille sera réunie pour partager du riz, des piments verts à la crème et quelques morceaux de viande séchées de la ferme.




 

201308-BOP_PA1_for_website-375x500

This set was featured in the first issue of BOP magazine, Photo analogies #1 in 2013 ( see this link). The magazine is still available and can be shipped worldwide, you can contact me for order or you can place order directly on the BOP e-shop.

BOP is an association whose goal is to promote film photography. It offers each member virtual space for their online portfolio and also aims at organizing collective paper exhibitions and publishing booklets. All BOP members are passionate photographers who aim at achieving high standards for each picture together with artistic coherency in their exhibitions.